berkah ganda untuk warga Gaza
Features

berkah ganda untuk warga Gaza

Ayyad menggunakan ponselnya untuk mengambil selfie selama perayaan menyalakan pohon Natal di Gereja Katolik Roma Keluarga Kudus di Kota Gaza pada 18 Desember 2021. — Foto AFP

BETHLEHEM (30 Des): Terakhir kali Milad Ayyad bepergian ke luar Jalur Gaza yang diblokade Israel, dia baru berusia 10 tahun, tetapi untuk Natal tahun ini dia menerima hadiah “tak ternilai” untuk mengunjungi Betlehem.

Sehari sebelum Malam Natal, pihak berwenang Israel memberi Ayyad, yang sekarang berusia 30 tahun, slip biru yang memungkinkan dia untuk mengunjungi tempat kelahiran Yesus Kristus.

“Sangat menyenangkan untuk (akhirnya) mendapatkan izin,” kata Ayyad kepada AFP, seraya menambahkan bahwa dia telah mencoba selama bertahun-tahun untuk mendapatkan satu tetapi tidak berhasil.

“Saya sudah lama berharap untuk pergi ke Betlehem untuk merayakan (Natal) dengan kerabat saya yang sudah bertahun-tahun tidak saya temui.”

Dia adalah salah satu dari 500 orang Kristen dari Gaza yang telah diizinkan oleh otoritas Israel untuk melakukan perjalanan ke Tepi Barat yang diduduki untuk liburan tahun ini.

Izin untuk keluar dari Jalur Gaza yang miskin, yang telah diblokade oleh Israel selama 15 tahun, datang terlambat baginya untuk mengatur berada di sana pada Hari Natal.

Seperti kebanyakan warga Gaza Kristen, Ayyad adalah seorang Ortodoks Yunani yang biasanya menandai Hari Natal pada tanggal 7 Januari, yang berarti dia masih bisa menantikan lebih banyak keceriaan liburan.

“Perayaan di kota damai, Betlehem, itu istimewa,” kata Ayyad, seorang mahasiswa sejarah yang nama depannya berarti “kelahiran”.

“Mereka tidak bisa dibandingkan dengan yang ada di Gaza, yang hanya berlangsung di balik tembok gereja dengan misa saja.”

Tidak seperti Gaza yang dilanda perang, katanya, Betlehem penuh dengan “kegembiraan… bahkan jalanannya memiliki lebih banyak semangat daripada Gaza”.

Jumlah orang Kristen di Gaza telah menurun selama bertahun-tahun, banyak dari mereka telah beremigrasi, terutama setelah gerakan Islam Hamas merebut kekuasaan pada tahun 2007.

Menurut pejabat gereja setempat, hanya ada sekitar 1.000 orang Kristen di daerah kantong itu, dibandingkan dengan 7.000 sebelum tahun 2007.

Ayyad menyalakan lilin di Basilika Yunani di Gereja Kelahiran, tempat tradisional kelahiran Kristus, di kota alkitabiah Betlehem di Tepi Barat yang diduduki pada 26 Desember 2021. — Foto AFP

Perjalanan

Hingga menit terakhir, perjalanan Ayyad tampak penuh dengan jebakan.

Untuk memulainya, pihak berwenang Israel tidak memberi tahu kapan izin itu akan dikeluarkan, sehingga hal-hal menjadi tidak pasti. Dia kemudian harus menelepon pamannya untuk memastikan dia siap menerimanya di rumahnya di Beit Sahur, sebuah kota dekat Betlehem.

Ini diikuti dengan mengatur perjalanannya ke titik penyeberangan Erez ke Israel, sebuah misi yang membutuhkan saraf baja untuk melewati penghalang ultra-aman besar yang menyerupai terminal bandara.

Tapi tantangan terbesarnya sejauh ini adalah meyakinkan ayahnya, Suhail Ayyad, bahwa dia bisa melakukan perjalanan sendirian.

“Saya peduli dengan putra-putra saya seperti biji mata saya,” kata sang ayah, yang menderita penyakit serius.

Satu-satunya gambaran di benaknya terkait dengan melintasi wilayah Israel adalah tentara yang menembaki warga Palestina, membuatnya yakin putranya akan menghadapi nasib yang sama.

Di halaman rumah mereka di Gaza, di mana pasokan listrik yang tidak dapat diandalkan menyebabkan lampu pohon Natal mereka berkedip-kedip tidak menentu, butuh upaya kelompok untuk meyakinkan ayah Ayyad bahwa perjalanan itu aman.

Bahkan seorang tetangga yang cerewet menimpali, bersikeras bahwa selama Ayyad memiliki izin, tidak ada risiko.

Pada hari keberangkatan akbar itu, pemuda itu, yang tidak ingat pernah melihat orang Israel, mengintip tanda-tanda yang menunjukkan jalan ke kota-kota Israel.

Mengenakan mantel tebal untuk melindungi dirinya dari “dinginnya Betlehem”, dia menatap dengan kagum pada tanaman hijau, mengatakan bahwa “tidak ada hutan seperti ini di Gaza”.

berkah ganda untuk warga Gaza

Ayyad duduk di luar Gua di Gereja Kelahiran, tempat tradisional kelahiran Kristus, di kota alkitabiah Betlehem di Tepi Barat yang diduduki pada 26 Desember 2021. — Foto AFP

Kebebasan beragama

Ayyad tiba di Betlehem sehari setelah Natal.

Jumlah orang Kristen yang berkumpul di Manger Square tidak diragukan lagi jauh melebihi jumlah yang ada di seluruh Gaza.

Ayyad mengambil selfie di depan pohon Natal raksasa, mengunjungi Gereja Kelahiran, menyalakan lilin, dan berlutut di gua tempat Yesus Kristus dikatakan dilahirkan.

Perjalanannya ke Betlehem menandai kelegaan singkat dari hidupnya di Gaza yang dilanda krisis.

Daerah kantong pantai yang miskin itu masih muncul dari dampak perang antara Hamas dan Israel tujuh bulan lalu, para korban yang “kami masih berduka”, kata Ayyad.

Menurut Janine di Giovanni, seorang peneliti di Universitas Yale, umat Kristen di Gaza “harus memiliki kebebasan untuk pergi ke tempat yang mereka inginkan untuk beribadah”.

Pembatasan pergerakan mereka merupakan “penghinaan mutlak terhadap kebebasan beragama”, kata di Giovanni, yang baru-baru ini menulis buku “The Vanishing: Faith, Loss, and the Twilight of Christianity in the Land of the Prophets”.

Tapi Ayyad tetap senang bisa merasakan kebebasan ini pada Natal ini.

Meski tidak naik pesawat atau mengalami jet lag, perjalanannya dari satu wilayah Palestina ke wilayah lain memberinya kesan “berpergian dari satu negara ke negara lain”. — AFP







Posted By : togel hongkonģ hari ini 2021