Dengan dana yang mengering, kuil ular ikonik Penang berharap untuk melihat lebih banyak pengunjung
Life Stories

Dengan dana yang mengering, kuil ular ikonik Penang berharap untuk melihat lebih banyak pengunjung

Dengan dana yang mengering, kuil ular ikonik Penang berharap untuk melihat lebih banyak pengunjung

Pengunjung terlihat di Kuil Ular pada 15 Okt 2021. Foto oleh Sayuti Zainudin/Malay Mail

GEORGE TOWN (15 Okt): Kuil ular ikonik Penang di Sungai Keluang, Bayan Lepas telah menderita akibat pandemi Covid-19, dengan sumbangan yang lebih sedikit karena pengunjung ke kuil turun drastis selama dua tahun terakhir.

Wakil ketua komite kuil, Datuk Tan Lai Hock, mengatakan kuil sepenuhnya bergantung pada sumbangan untuk pemeliharaan dan pemberian makan ular.

“Biaya pemeliharaan kuil dan ular mencapai sekitar RM6.000 setiap bulan tetapi kami hampir tidak mendapatkan sumbangan karena pandemi,” katanya saat konferensi pers bersama dengan anggota parlemen Bayan Baru Sim Tze Tzin.

Ia berharap long weekend yang dibarengi dengan wisata antarnegara akan mendatangkan lebih banyak pengunjung ke pura dan juga 12 kios di luar pekarangan yang menjual suvenir.

Kuil Ular Penang, juga dikenal sebagai Hock Hin Keong atau Kuil Ular Ban Ka Lan, adalah satu-satunya kuil dari jenisnya yang memiliki ular, termasuk ular berbisa, di dalam pekarangannya.

Dikatakan bahwa ular telah mencari perlindungan di kuil itu pada 1800-an ketika pertama kali dibuka dan hutan ditebangi di daerah itu dan sejak itu, kuil itu dikenal sebagai kuil ular.

Kuil ini didedikasikan untuk dewa penduduk, Cheng Chooi Chor Soo Kong, yang juga seorang biksu Buddha yang telah memberikan perawatan medis gratis ketika dia masih hidup.

Sim menangani ular saat berkunjung ke Kuil Ular pada 15 Okt 2021. Foto oleh Sayuti Zainudin/Malay Mail

Sim mengumumkan bahwa dia akan menyumbangkan RM5,000 ke kuil untuk membantu biaya pemeliharaan.

Dia berharap dengan dibukanya perbatasan negara bagian, lebih banyak orang akan mengunjungi tempat-tempat wisata Penang dan memberikan dorongan keuangan yang sangat dibutuhkan sektor ini.

Beberapa pengunjung terlihat di candi pagi ini. Sebagian besar dari 12 kios di depan candi terbuka dan menunggu pengunjung.

Salah satu pengunjung adalah Natasya Teoh, 25, yang berada di pura bersama kakak dan temannya.

“Kami datang dari Selangor untuk menghindari penjatahan air dan tiba di sini pada hari Rabu,” katanya.

Dia mengatakan, sejak tiba di Penang, mereka berkeliling mencari makanan lokal, seperti nasi kandar di Kampung Melayu, sembari juga mengunjungi tepi pantai Batu Ferringhi.

“Kami melakukan tes mandiri Covid-19 minggu lalu sebelum bepergian,” katanya.

Ditambahkannya, mereka juga sangat berhati-hati saat mengunjungi tempat-tempat wisata di Penang dan menghindari tempat-tempat yang ramai.

Pengunjung lain, Yat Kue Hong, 46, dari Kuala Lumpur, datang ke Penang bersama keluarganya pada hari Rabu untuk perjalanan kerja dan liburan.

“Saya di sini untuk bekerja tetapi karena kami di sini, perjalanan ini digandakan sebagai liburan pendek,” katanya.

Putrinya yang berusia 19 tahun datang bersamanya dan mereka mengunjungi Penang Hill dan hari ini, Kuil Ular.

“Kami melakukan tes PCR terlebih dahulu sebelum bepergian karena itu untuk pekerjaan juga dan kami sangat berhati-hati untuk menghindari tempat-tempat ramai,” katanya.

Sementara itu, salah satu pedagang di halaman kuil, Sim Siang Chuan, 56, mengaku senang akhirnya bisa melihat cahaya di ujung terowongan.

“Sepanjang tahun ini, kami hanya buka selama dua minggu, satu kali saat Tahun Baru Imlek dan satu kali lagi saat Lebaran,” ujarnya.

Dia mengatakan mereka dulu menghasilkan setidaknya RM1.000 dalam penjualan per minggu sebelum pandemi tetapi sekarang, dia bahkan tidak yakin apakah mereka bisa mendapatkan RM1.000 dalam sebulan.

Dia berharap akhir pekan yang panjang ini akan berarti lebih banyak pengunjung di kuil dan setidaknya mereka bisa mencari nafkah lagi. — Surat Melayu







Posted By : toto hongkong